Wie kan er weerwerk bieden?

Soms haalt de supporter in me het van de rede. Zoals vanmiddag, toen Chris Froome en Team Sky het hele peloton met alle favorieten in naar de vaantjes reed. Straf? Zeker. Onmogelijk? Moeilijk te zeggen. Wat wel zeker is: zonder ongevallen is de Tour anno 2015 gereden, na amper één berg(rit). Naïro Quintana kreeg ongeveer één minuut aan de broek en van Alberto Contador en Vincenzo Nibali is geen sprake meer. Fransen zegt u? Enkel Pierre Rolland kon enigszins de schijn hoog houden. Andere winnaars vandaag? Robert Gesink, Tony Gallopin en Adam Yates.

Hopelijk kunnen andere ploegen morgen het heft in handen nemen en Sky onder druk zetten. De Tourmalet is alleszins een mooi bergje om iets op de proberen. 17 km naar boven en misschien nog beter: 30 km afdalen. Ideaal voor enkele renners die zich graag in een afdaling gooien. Dan denk ik vooral aan Nibali die zich opnieuw moet bewijzen. De Italiaan staat nu toch al op 7′ van leider Froome, dus het zou zomaar kunnen dat hij iet of wat vrij spel krijgt. Wie we niet moeten verwachten morgen? Thibaut Pinot. Gezien zijn moraal en daalkunsten zit hij morgen eerder in de bus dan in de kopgroep.

Top-3:

  1. Vincenzo Nibali
  2. Pierre Rolland
  3. Richie Porte

tourmalet_hpte

Noot: Mocht gebleken zijn dat ik het huidige wielrennen beschuldig van vals spelen, dan heb ik me verkeerd uitgedrukt. De teleurstelling over (het gebrek aan) spanning sprak voor mij. Ik verontschuldig me dan ook voor elk woord dat kwetsend mocht zijn overgekomen.

Advertenties
Wie kan er weerwerk bieden?

Franse winst op een Franse hoogdag

De rustdag had opvallend nieuws in petto. Geen dopingbeschuldigingen, noch uitbundige exploten van bepaalde Belgische mecenassen. Ivan Basso kwam op de persconferentie van Tinkoff Saxo vertellen dat bij een routineonderzoek teelbalkanker vastgesteld werd. Alberto Contador zowaar in tranen en niet omdat hij cero cero cero  – enfin, u weet hoe het verder gaat… De kanker werd vroeg vastgesteld, dus de kans op genezing is quasi zeker. #ForzaIvan

Basso zal Contador dus niet kunnen bijstaan in de komende drie ritten in de Pyreneeën. Niet dat Ivan de Verschrikkelijke Bertje lang zou bijstaan. Daarvoor heeft ie vooral Rafal Majka en Roman Kreuziger mee. Ze beginnen er morgen aan met een opwarmertje. ASO schotelt de renners een quasi volledig vlakke rit voor, tot de laatste 15 km die steil bergop gaan. Onderweg 3 puistjes van vierde categorie waar Daniel Teklehaimanot nog wat puntjes voor zijn rode bollen gaat sprokkelen, maar op’t einde van de dag gaat er een fiere Fransman rondlopen in die trui. De winnaar op de eerste col buiten categorie gaat niemand minder zijn dan Warren Barguil. De Bretoen van Giant-Alpecin kwam de eerste week bijzonder vlot door en gaat die vorm doortrekken de komende weken. Naïro Quintana gaat Chris Froome voor de eerste keer het vuur aan de schenen leggen, maar spaart zich, uiteraard, voor de komende twee ritten. En dus gaan de mannen van de tweede lijn, zijnde Eduardo Sépulveda en Joaquim Rodriguez zich uitleven op hun geliefkoosde terrein.

Top-3:

  1. Warren Barguil
  2. Joaquim Rodriguez
  3. Eduardo Sépulveda
Warren Barguil mocht al eens van een ritzege proeven in een grote ronde tijdens de Vuelta in 2013.
Warren Barguil mocht al eens van een ritzege in een grote ronde proeven tijdens de Vuelta in 2013.
Franse winst op een Franse hoogdag

Een ploegentijdrit na een week koers, goed zot?!

Alexis Vuillermoz verraste vandaag vriend en vijand door alle kanjers er in tweemaal af te rijden op de Mûr de Brétagne. Op zich niet zo heel verrassend na zijn derde plaats op de Mûr de Huy, maar toch… De favorieten keken te veel naar elkaar en dan weet je wat er gebeurt. In de achtergrond handhaafden Bauke Mollema, Robert Gesink en Warren Barguil zich gemakkelijk in de groep der favorieten, terwijl Vincenzo Nibali de rol moest lossen. Zet hij dat morgen, mét zijn ploeg, recht? Greg Van Avermaet en Peter Sagan beginnen stilletjes aan probleemgedrag te vertonen. Altijd wel meedoen, maar nooit afmaken… bijzonder ambetant/irritant/amusant (schrappen wat niet past) voor de wielerliefhebber.

Op naar de tweede week dan. Het spektakel gaat losbarsten en dat met een ploegentijdrit waar eigenlijk niemand op zat te wachten, behalve Orica-Greenedge. Maar gezien hun eerste week, zit er nu echt niemand meer op die gezamenlijke proef tegen de tijd te wachten. Toch gaan de ploegen van de favorieten er alles aan doen om hun kopmannen zo goed mogelijk de Pyreneeën in te sturen. Op kop: BMC. Tejay Van Garderen heeft een machtige ploeg meegekregen om het podium te halen. Dat zal morgen blijken wanneer hij het geel mag aantrekken na het winnen van de TTT. Op afzienbare afstand zullen Movistar en Astana het podium vervolledigen. Geen Team Sky in de top-3, want Richie Porte is uit vorm.

Top-3:

  1. BMC Racing Team
  2. Astana Pro Team
  3. Movistar Team
Vorig jaar werd BMC wereldkampioen ploegentijdrit in Ponferrada, Spanje.
Vorig jaar werd BMC wereldkampioen ploegentijdrit in Ponferrada, Spanje.
Een ploegentijdrit na een week koers, goed zot?!

Daar is Valverde weer

Gisteren voor het eerst deze Tour naar een aankomst geluisterd, via Sporza Radio. Straffe kost zeg, zo’n massaspurt verslaan voor luisteraars. “Greipel komt nu door het midden, Greipel neemt over, Sagan komt nu langs links, Greipel gaat het halen, Greipel is beresterk… EN CAVENDISH WINT. Met een ultieme kattensprong komt ie daar plots uit een doosje!” Qua beleving kan dat wel tellen, maar ik zie het toch liever op mijn tv.
Een heel mooie zege van Mark Cavendish uiteindelijk, die zo de criticasters lik op stuk geeft. En Peter Sagan, die eindigde derde, zoals voorspeld.

Vandaag beklimmen we na een ongeveer vlakke etappe de Mûr de Brétagne. In 2011 won een ontketende Cadel Evans voor Alberto Contador en Alexandre Vinokourov. Ik denk niet dat deze top 3 ook dit jaar van toepassing zal zijn, of het zou moeten zijn dat Vino de plaats inneemt van Lars Boom die nu echt wel té hoge cortisolwaarden laat optekenen. Bertje gaat zich wat sparen voor de ploegentijdrit/Pyreneeënritten en laat zich gewoon meevoeren met de flow. Aldus ziet een andere Spanjaard, zijnde Piti, zijn kans schoon om nog eens een overwinning te boeken op zijn geliefkoosd terrein. Alejandro Valverde gaat nu doen wat iedereen van hem verwachte op de Muur van Hoei. Kort in zijn spoor vinden we dan Joaquim Rodriguez terug, die de eer van het geplaagde Katusha hoog moet houden. De witte lijn kan immers op meerdere manieren geïnterpreteerd worden binnen de Russische formatie. En wie wordt dan uiteindelijk derde? Wel, die eer is weggelegd voor … Bauke Mollema!

  1. Alejandro Valverde
  2. Joaquim Rodriguez
  3. Bauke Mollema

(Dan Martin werd bewust weggelaten uit deze preview, omdat de kans op een sleutelbeenbreuk groter is dan dat Koning Filip op 21 juli een toespraak gaat geven in drie talen.)

Contador dacht gewonnen te hebben, maar het was Evans die de bloemen kreeg.
Contador dacht gewonnen te hebben, maar het was Evans die de bloemen kreeg.
Daar is Valverde weer

Een hattrick voor Lotto-Soudal

De Normandische kust werd gisteren prachtig in beeld gebracht zeg. Ik was bij wijlen precies naar een natuurdocumentaire aan het kijken met voice-over van de Belgische David Attenborough. Prachtige uitzichten, waar de renners jammer genoeg geen sikkepit van gezien hebben. Zij hadden gisteren maar één doel: ritwinst. Of neen, er was nog iemand met een missie: Daniel Teklehaimanot, op zoek naar de bolletjestrui. En hij vond de rode bollen ook, op het laatste hellinkje van de dag. Aldus hebben we deze Tour alweer een primeur met de eerste Afrikaanse wielrenner die de door Carrefour gesponsorde rode bollen mag dragen. Tony Martin kwam dan weer ten val in de laatste kilometer en brak daarbij zijn sleutelbeen. Gevolg: vandaag zal er geen gele trui in het peloton te zien zijn, want Chris Froome heeft er van af gezien. Een streep door de rekening van Crédit Lyonnais. Mogelijk hebben zij nu ook een lening van het IMF nodig. Oh ja, Zdenek Stybar won de rit op overtuigende wijze en droeg de zege op aan zijn pasgeboren kind Lewis en zijn vrouw Ine.

Het groen zit rond de schouders van André Greipel en zal er na vandaag nog steviger rond zitten. Hij gaat een drie op drie scoren in het pittoreske, doch middeleeuwse stadje Fougères. Zullen mee op de foto staan: Mark Cavendish en Peter Sagan. Het is dan de vijfde maal dat Sagan op het podium staat deze Tour en zoals het Slowaakse spreekwoord zegt: “Vijf maal is echt belachelijk. Doe mij maar zes.” – waardoor Sagan al volop met de rit van morgen in zijn hoofd zit. Achter hen gaan John Degenkolb en Edvald Boasson Hagen bikkelen om de vierde plaats, want Alexander Kristoff blijkt al zijn krachten gebruikt te hebben in het voorjaar.

Top 3:

  1. André Greipel
  2. Mark Cavendish
  3. Peter Sagan
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Een hattrick voor Lotto-Soudal

Eindelijk Sagan, hoezee!

Het regenweer gooide gisteren aardig roet in het eten voor enkele sprinters(ploegen). Nacer Bouhanni kwam al vroeg ten val en moest opgeven. Sam Bennett heeft nog niet al te veel plezier beleefd aan zijn eerste Grote Ronde. En ook Tyler Farrar deed gisteren niet mee, of was dat gewoon omdat Edvald Bo Hagen de snelste is binnen de ploeg? Vandaag zal MTN-Qhubeka hem beter ook uitspelen, want die laatste kilometer, dat is een serieus heuveltje. Na Peter Sagan z’n derde podiumplek gisteren gaat ie vandaag volledig los gaan.

De aankomst in Le Havre doet me erg terugdenken aan de aankomst in Seraing, in de eerste rit van de Tour in 2012. U weet wel, die Tour waar Sagan de wereld liet kennismaken met zijn kip, Forrest Gump en Hulk imitaties. Op die hellende aankomst in Seraing reed Sagan zo machtig naar boven dat zelfs toppers als Fabian Cancellara en Philippe Gilbert hem niet konden volgen. Vandaag is de aankomst weliswaar iets steiler (gemiddeld 9% over 600m), maar wat kan een Sagan in vorm tegenwoordig niet? En weet u wie er toen derde werd na Sagan en Cancellara? Edvald Boasson Hagen. Of hij dat kunstje vandaag nog eens overdoet, lees je hieronder.

Top 3:

  1. Peter Sagan
  2. John Degenkolb
  3. Greg Van Avermaet

Bo Hagen zal uiteindelijk op 5 eindigen, na Tony Gallopin.

Peter Sagan won in 2012 de eerste rit in lijn met aankomst in Seraing.
Peter Sagan won in 2012 de eerste rit in lijn met aankomst in Seraing.
Eindelijk Sagan, hoezee!

Een zeldzame massaspurt

De kasseienrit bleek achteraf de minst interessante rit tot nu toe. Op voorhand voorspeld als dé etappe waar één van de grote vier zou sneuvelen, maar zij kwamen allemaal heelhuids als morele winnaar over de streep. Toch een slachtoffer? Jawel! Thibaut Pinot kan stilletjes aan een kruis maken over zijn klassement, nu hij voor de derde dag op rij tijd verloor op zijn concurrenten voor het podium. Ik verwacht hem binnen een kleine week in de eerste Pyreneeënrit op het voorplan. Ik kom trouwens elke dag dichter bij een goede juiste pronostiek. Gisteren had ik vier van de vijf renners uit de top-5, alleen allemaal op verschillende plaatsen. En de winnaar had ik vanzelfsprekend niet … Vandaag beter?

Straks gaat iedereen opgelucht ademhalen na drie dagen hectiek. Een volledig vlakke rit in het noorden van Frankrijk zonder noemenswaardige obstakels. Etixx-Quick Step en Lotto-Soudal zullen vanzelfsprekend de koers controleren zodat die langverwachte massaspurt betwist kan worden. En aangezien Mark Cavendish met serieuze wraakgevoelens zit, gaat die er zo’n lap op geven dat de tweede enkel zijn achterwiel gaat zien. Die tweede wordt Nacer Bouhanni. André Greipel gaat nog wat puntjes sprokkelen voor zijn groene trui, achter een verrassende derde: Sam Bennett.

  1. Mark Cavendish
  2. Nacer Bouhanni
  3. Sam Bennett
Mark Cavendish bij één van zijn overwinningen in de Ronde van Californië.
Mark Cavendish bij één van zijn overwinningen in de Ronde van Californië.
Een zeldzame massaspurt