Op zwier naar La Toussuire

De lange Alpenritten zijn voorbij, tijd voor twee ‘korte’ ritten. Vandaag 138 km naar skioord La Toussuire, morgen slechts 110,5 km naar de legendarische Alpe d’Huez. Romain Bardet deed dat goed gisteren. Als een kennelijk goede daler maakte hij het verschil in de afdaling van de Glandon om dan al slingerend aan de laatste col te beginnen. Daar pakte hij zelfs nog tijd op zijn dichtste achtervolgers Pierre Rolland, Serge Pauwels, Bob Jungels, Jakob Fuglsang en Winner Anacona Gomez. In de achtergrond vochten de favorieten een magere strijd uit. Niemand reed van elkaar weg omdat Geraint Thomas elke tempoversnelling in de kiem smoorde. Opmerkelijkste vaststelling: Bardet neemt plaats in de top-10, ten koste van Warren Barguil.

Vandaag dus vuurwerk! Met Movistar en Tinkoff-Saxo die de debatten gaan openen. Mogelijk al van op de eerste col. Of in elk geval: laten we hopen dat ze iets beramen. Geen onnozele uitval van Alberto Contador in het zog van Michael Rogers, maar een voldragen strategie om het pantser rond Chris Froome langzaam aan kapot te maken. Lukt dat, dan maakt Naïro Quintana vandaag veel kans op ritwinst. Lukt dat niet? Dan wint Froome gewoon zijn tweede rit. Oh ja, de bus zal flink z’n best mogen doen om vandaag binnen de tijdslimiet aan te komen.

Top-3:

  1. Naïro Quintana
  2. Alberto Contador
  3. Warren Barguil
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
Op zwier naar La Toussuire

Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Alweer een desillusie rijker na de eerste Alpenrit gisteren. Het begon nochtans veelbelovend met een bommetje van Alberto Contador en Michael Rogers. Het waren evenwel de blauw-groene idioten van Movistar die de Spanjaard gingen terughalen. Raar volkje, die Spanjolen. Team Sky legde als vanouds het tempo vast, de kopgroep mocht gerust zijn gangetje gaan. Simon Geschke bleek de sterkste, daar Thibaut Pinot nog altijd lijdt aan daalangst. In de achtergrond viel Contador letterlijk weg uit de uitgedunde groep der favorieten. De afdaling van de gevreesde Col d’Allos bleek voor enkelingen inderdaad een verschrikking, maar niet voor Chris Froome. Eens te meer bleek dat hij in Parijs gewoon op het hoogste schavotje gaat staan, wat er ook gebeurt…

De rit vandaag gaat ongetwijfeld weer geen vuurwerk geven. Daarvoor is de rit te lang (en niet zwaar genoeg). De laatste beklimming gaat wel spetterende beelden opleveren. Geen koers, maar de omgeving. Prachtige haarspeldbochten op de Lacets de Montvernier. En dus krijgen we weer een kopgroep die op voorhand onmogelijk te voorspellen is. Of niet? Renners die er zeker deel van zullen uitmaken: Serge PauwelsAdam Hansen, Thibaut Pinot, Dan Martin, Joaquim Rodriguez en uiteraard Peter Sagan. Prachtige renner, die jonge Slowaak. Renners die er zeker niet in gaan zitten: Louis Meintjes, Mathias Frank, Michal Kwiatkowski en Greg Van Avermaet.

Top-3 (nu wordt het écht gissen):

  1. Joaquim Rodriguez
  2. Rafal Majka
  3. Serge Pauwels
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Pra Loup, iets voor de Fransen?

Zo’n rustdag, ongetwijfeld welgekomen voor de wielrenner, maar wat een saaie dag voor de wielerliefhebber. De wielerploegen proberen er dan maar de schwung in te brengen door op persconferenties allerhande opvallende feitjes de wereld in te sturen. Het ene nieuwtje al wat hilarischer dan het andere. De wielerliefhebbers worden er ongetwijfeld mee gesust, maar het roept enkel meer vragen op voor menig mens die zich dieper in de zaak wil inleven. Dat gezegd zijnde: laten we hopen dat de mosseltjes gisteren gesmaakt hebben.

Vandaag lijkt het zo’n dag te zijn dat de favorieten er alles aan gaan doen om elkaar de loef af te steken. Movistar en Tinkoff-Saxo hebben vandaag de sleutel in handen, willen ze deze Tour nog iet of wat spannend maken. Chris Froome gaat vandaag wel nog niet barsten, maar toch al een beetje buigen. Richie Porte lijkt uitgezongen, maar Wout Poels komt er wel stilaan door. En hoe reageert Geraint Thomas op zijn spectaculaire val? De Fransen gaan alleszins profiteren van de favorieten hun strijd. Thibaut Pinot gaat nog eens tonen dat hij toch wel een meer dan deftige klimmer is. En wat met Romain Bardet? Kan hij z’n kunstje van in de Dauphiné overdoen?
En nu, hop voor die tv en genieten maar!

Ohja, dat weer vandaag!! Aanvallen maar in die afdaling…

Top-3:

  1. Thibaut Pinot
  2. Romain Bardet
  3. Naïro Quintana
Romain Bardet won tijdens de Dauphiné in Pra Loup.
Romain Bardet won tijdens de Dauphiné in Pra Loup.
Pra Loup, iets voor de Fransen?

Om te winnen, moet je dalen

Na een weekend verdiende rust, kom ik vandaag weer bovendrijven. Teleurgesteld omdat Greg Van Avermaet vandaag de Tour verlaat om vader te worden. Gap leek nochtans ook wel een ritje op zijn lijf geschreven, gezien zijn huidige vorm. Gisteren had ik hem nochtans ook verwacht, maar het peloton was te genadig voor de beresterke punchers zoals John Degenkolb, Alexander Kristoff en André Greipel. En Peter Sagan? Die ploegde voort.

Vandaag zal het peloton zich waarschijnlijk ook niet al te veel moeien wanneer een omvangrijke kopgroep het ruime sop kiest. Thomas De Gendt liet zich op Twitter al ontvallen dat hij vandaag wel zin had om wat te fietsen. Aldus gaat hij weer uren en uren sleuren aan kop, om dan vierde te eindigen. Hij zal het pad evenwel effenen voor een ander, Belgisch, succes. Michal Kwiatkowski gaat eindelijk nog eens wat glans geven aan zijn regenboogtrui. In zijn zog vallen Thomas Voeckler en Pierre-Luc Perichon net buiten het podium, op plaats vijf en zes. Wie bekleedt dan wel het podium, aan de zijde van Kwiatkowski? Emanuel Buchmann en Adam Yates toonden zich al enkele keren en vandaag doen ze dat opnieuw.

Top-3:

  1. Michal Kwiatkowski
  2. Adam Yates
  3. Emanuel Buchmann
Om te winnen, moet je kunnen dalen. Dat ondervond Joseba Beloki in 2003.
Om te winnen, moet je kunnen dalen. Dat ondervond Joseba Beloki in 2003.
Om te winnen, moet je dalen

Een hattrick voor Lotto-Soudal

De Normandische kust werd gisteren prachtig in beeld gebracht zeg. Ik was bij wijlen precies naar een natuurdocumentaire aan het kijken met voice-over van de Belgische David Attenborough. Prachtige uitzichten, waar de renners jammer genoeg geen sikkepit van gezien hebben. Zij hadden gisteren maar één doel: ritwinst. Of neen, er was nog iemand met een missie: Daniel Teklehaimanot, op zoek naar de bolletjestrui. En hij vond de rode bollen ook, op het laatste hellinkje van de dag. Aldus hebben we deze Tour alweer een primeur met de eerste Afrikaanse wielrenner die de door Carrefour gesponsorde rode bollen mag dragen. Tony Martin kwam dan weer ten val in de laatste kilometer en brak daarbij zijn sleutelbeen. Gevolg: vandaag zal er geen gele trui in het peloton te zien zijn, want Chris Froome heeft er van af gezien. Een streep door de rekening van Crédit Lyonnais. Mogelijk hebben zij nu ook een lening van het IMF nodig. Oh ja, Zdenek Stybar won de rit op overtuigende wijze en droeg de zege op aan zijn pasgeboren kind Lewis en zijn vrouw Ine.

Het groen zit rond de schouders van André Greipel en zal er na vandaag nog steviger rond zitten. Hij gaat een drie op drie scoren in het pittoreske, doch middeleeuwse stadje Fougères. Zullen mee op de foto staan: Mark Cavendish en Peter Sagan. Het is dan de vijfde maal dat Sagan op het podium staat deze Tour en zoals het Slowaakse spreekwoord zegt: “Vijf maal is echt belachelijk. Doe mij maar zes.” – waardoor Sagan al volop met de rit van morgen in zijn hoofd zit. Achter hen gaan John Degenkolb en Edvald Boasson Hagen bikkelen om de vierde plaats, want Alexander Kristoff blijkt al zijn krachten gebruikt te hebben in het voorjaar.

Top 3:

  1. André Greipel
  2. Mark Cavendish
  3. Peter Sagan
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Een hattrick voor Lotto-Soudal

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.

Over precies een week heeft Alejandro Valverde de 3de rit van de Tour gewonnen. Vertrek in het prachtige Antwerpen, aankomst op de al even prachtige Muur van Hoei. En vanaf dan wordt het enkel nog beter, die jaarlijkse hoogmis onder de Grote Rondes – althans voor het grote publiek. Het ASO heeft dit jaar namelijk een effortke gedaan door er dit jaar een achttal aankomsten bergop in te steken en, op de proloog na, geen tijdritten. Enkel, en dat is op zich nogal vreemd, een ploegentijdrit (rit 9) na een week koers. Ook deze chronoproef in ploegverband eindigt bergop. Geen individuele tijdrit en dus geen algehele dominantie van Chris Froome en Team Sky moesten ze gedacht hebben bij het ASO. Want in een tijdrit van pakweg 50-60 km, zoals in de afgelopen Giro, zouden de dichtste concurrenten van Froome, zijnde Vincenzo Nibali, Alberto Contador, Thibaut Pinot en vooral Naïro Quintana minuten verliezen. En Chris Froome is waarschijnlijk ook al bij de drie beste klimmers in het peloton. Dat liet hij alleszins even zien tijdens de Dauphiné, twee weken geleden. In zijn gekende stijl (of is het een geavanceerde manier van optimaal ademen? http://www.53×12.com/do/show?page=article&id=130) reed hij iedereen aan flarden op de laatste col in de laatste rit. Tegelijkertijd liet Contador  in de Route du Sud even zien aan Quintana dat hij de beste ronderenner van de afgelopen 10 jaar is en blijft – voor zover die dat nog niet had bewezen in de Giro. Valverde en Nibali? Die speelden verstoppertje in de Dauphiné en eindigden op een 9e, respectievelijk 12e plaats. Wil dat wat zeggen? Neen. Nibali eindigde vorig jaar ook maar 7e in de Dauphiné en reed nadien iedereen aan flarden in de Tour.

De Tour start dit jaar in Nederland
De Tour start dit jaar in Nederland

Wat de spurters pur sang in deze Tour komen doen is mij enigszins een raadsel. Na de doortocht in Zeeland (waaiers?) liggen er nog maar 4 (of zelfs 3?!) mogelijkheden tot een echte massaspurt (in rit 5, 7 en 21). Die massaspurts kenmerkten vroeger toch altijd de Tour. Edities waar Mark Cavendish tot zes maal toe een rit wist te winnen en hij kans had om er zelfs acht aan zijn palmares toe te voegen. Dat is dit jaar helemaal anders. Te veel ritten hebben zo’n geaccidenteerd parcours, dat de Manx Missile, de Gorilla (André Greipel) of Sam Bennett zich openlijk zullen afvragen wat ze in godsnaam in Frankrijk komen doen. De Ronde van Oostenrijk, die ook zaterdag begint, geeft in verhouding meer kansen op een spurtzege dan deze Tour. Maar het is en blijft natuurlijk de Tour en als Cavendish Greipel op 26 juli nipt klopt en dus voor de vijfde maal wint op de Champs Elysées, dan is iedereen alweer vergeten hoe ‘onvlak’ de afgelopen editie was. Wat mag je dan wel verwachten van deze Tour? Een gereduceerd peloton waar er een machtssprinter, genre Alexander Kristoff, John Degenkolb, Michael Matthews of Peter Sagan wint. En dat in zeker zes ritten (4, 6, 8, 13, 15 en 16). Er zijn ook nog vier vlakke ritten, maar zonder vlakke aankomst. Hoei (spreekt voor zich) – Cambrai (kasseien) – Le Havre (oplopende laatste km) en de Mûr-de-Bretagne (Evans in 2011). Viermaal geaccidenteerd dus op’t einde, viermaal geen vlakke spurt na een bijna biljartvlakke etappe. Genoeg vuurwerk om iedereen gekluisterd aan de buis te houden. En dan moeten de echte bergen nog komen.

Het hooggebergte heeft komende editie veel weg van een Giro d’Italia. Alleen hebben ze in Frankrijk natuurlijk niet zo’n steile of onverharde bergpaden als in de laars. Het komende parcours belooft alleszins spektakel, want het ASO heeft dit jaar ferm zijn best gedaan. De Muur van Hoei en die van Bretagne zijn slechts opwarmertjes voor het grote spektakel dat zal losbarsten in (vooral) de laatste week. Drie ritten in de Pyreneeën, drie keer een aankomst bergop. Ideaal voor een Fransman, zoals Romain Bardet, Pierre Rolland of Thibaut Pinot om de quatorze juillet op te vieren. En dan moeten er nog vier Alpenritten komen, met drie aankomsten bergop. Spektakel gegarandeerd. Op 21 juli is er jammer genoeg een rustdag, of Tim Wellens had die dag de grootste zege uit zijn carrière geboekt. Geen afsluitende tijdrit na de slopende Alpen, wel gewoon rechtstreeks naar Parijs voor het grootste criterium ter wereld. Individueel tegen de klok rijden, dat doen we niet op Franse bodem deze Tour. Die eer is weggelegd voor een proloog van 14 km in Utrecht, Nederland. Mogelijks gewonnen door Fabian Cancellara of gewoon Tom Dumoulin. Omdat het kan. De Tour zelf? Die zal gewonnen worden door een renner met de beste klimmersbenen, zoveel is zeker. (Tenzij die ene rit, met amper zeven kasseistroken, roet in het eten gooit, hè Chris?)

Zijn er Belgen die enige kans maken op een goed klassement? Neen. Tenzij Wellens plots 3 weken op hoog niveau kan presteren. Maar dat is normaal pas iets voor over een jaar of 3-4. Je kan hem wel eens verwachten in een bergrit. Net zoals Stijn Devolder of Serge Pauwels, die voor MTN-Qhubeka rijdt, het allereerste Afrikaanse team ooit in de Tour. Jan Bakelants, Thomas De Gendt en Greg Van Avermaet zullen zich wel eens tonen in een geaccidenteerde rit, terwijl Johan Vansummeren zijn benen van Parijs-Roubaix 2011 misschien wel terugvindt in de vierde rit. Julien Vermote, Jens Debusschere en Kenneth Vanbilsen zijn in principe helpers van hun kopmannen Cavendish, Greipel en Nacer Bouhanni, maar wie weet komt er toch nog een kansje?

En misschien geen onbelangrijk feitje: er zijn terug bonificaties te verdienen aan het einde van elke rit in lijn! 10 “- 6″ – 4”. Als dat geen pret gaat opleveren…

Met dank aan ProCyclingstats voor de beschikbare informatie.

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.