Op zwier naar La Toussuire

De lange Alpenritten zijn voorbij, tijd voor twee ‘korte’ ritten. Vandaag 138 km naar skioord La Toussuire, morgen slechts 110,5 km naar de legendarische Alpe d’Huez. Romain Bardet deed dat goed gisteren. Als een kennelijk goede daler maakte hij het verschil in de afdaling van de Glandon om dan al slingerend aan de laatste col te beginnen. Daar pakte hij zelfs nog tijd op zijn dichtste achtervolgers Pierre Rolland, Serge Pauwels, Bob Jungels, Jakob Fuglsang en Winner Anacona Gomez. In de achtergrond vochten de favorieten een magere strijd uit. Niemand reed van elkaar weg omdat Geraint Thomas elke tempoversnelling in de kiem smoorde. Opmerkelijkste vaststelling: Bardet neemt plaats in de top-10, ten koste van Warren Barguil.

Vandaag dus vuurwerk! Met Movistar en Tinkoff-Saxo die de debatten gaan openen. Mogelijk al van op de eerste col. Of in elk geval: laten we hopen dat ze iets beramen. Geen onnozele uitval van Alberto Contador in het zog van Michael Rogers, maar een voldragen strategie om het pantser rond Chris Froome langzaam aan kapot te maken. Lukt dat, dan maakt Naïro Quintana vandaag veel kans op ritwinst. Lukt dat niet? Dan wint Froome gewoon zijn tweede rit. Oh ja, de bus zal flink z’n best mogen doen om vandaag binnen de tijdslimiet aan te komen.

Top-3:

  1. Naïro Quintana
  2. Alberto Contador
  3. Warren Barguil
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
Advertenties
Op zwier naar La Toussuire

Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Alweer een desillusie rijker na de eerste Alpenrit gisteren. Het begon nochtans veelbelovend met een bommetje van Alberto Contador en Michael Rogers. Het waren evenwel de blauw-groene idioten van Movistar die de Spanjaard gingen terughalen. Raar volkje, die Spanjolen. Team Sky legde als vanouds het tempo vast, de kopgroep mocht gerust zijn gangetje gaan. Simon Geschke bleek de sterkste, daar Thibaut Pinot nog altijd lijdt aan daalangst. In de achtergrond viel Contador letterlijk weg uit de uitgedunde groep der favorieten. De afdaling van de gevreesde Col d’Allos bleek voor enkelingen inderdaad een verschrikking, maar niet voor Chris Froome. Eens te meer bleek dat hij in Parijs gewoon op het hoogste schavotje gaat staan, wat er ook gebeurt…

De rit vandaag gaat ongetwijfeld weer geen vuurwerk geven. Daarvoor is de rit te lang (en niet zwaar genoeg). De laatste beklimming gaat wel spetterende beelden opleveren. Geen koers, maar de omgeving. Prachtige haarspeldbochten op de Lacets de Montvernier. En dus krijgen we weer een kopgroep die op voorhand onmogelijk te voorspellen is. Of niet? Renners die er zeker deel van zullen uitmaken: Serge PauwelsAdam Hansen, Thibaut Pinot, Dan Martin, Joaquim Rodriguez en uiteraard Peter Sagan. Prachtige renner, die jonge Slowaak. Renners die er zeker niet in gaan zitten: Louis Meintjes, Mathias Frank, Michal Kwiatkowski en Greg Van Avermaet.

Top-3 (nu wordt het écht gissen):

  1. Joaquim Rodriguez
  2. Rafal Majka
  3. Serge Pauwels
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Pra Loup, iets voor de Fransen?

Zo’n rustdag, ongetwijfeld welgekomen voor de wielrenner, maar wat een saaie dag voor de wielerliefhebber. De wielerploegen proberen er dan maar de schwung in te brengen door op persconferenties allerhande opvallende feitjes de wereld in te sturen. Het ene nieuwtje al wat hilarischer dan het andere. De wielerliefhebbers worden er ongetwijfeld mee gesust, maar het roept enkel meer vragen op voor menig mens die zich dieper in de zaak wil inleven. Dat gezegd zijnde: laten we hopen dat de mosseltjes gisteren gesmaakt hebben.

Vandaag lijkt het zo’n dag te zijn dat de favorieten er alles aan gaan doen om elkaar de loef af te steken. Movistar en Tinkoff-Saxo hebben vandaag de sleutel in handen, willen ze deze Tour nog iet of wat spannend maken. Chris Froome gaat vandaag wel nog niet barsten, maar toch al een beetje buigen. Richie Porte lijkt uitgezongen, maar Wout Poels komt er wel stilaan door. En hoe reageert Geraint Thomas op zijn spectaculaire val? De Fransen gaan alleszins profiteren van de favorieten hun strijd. Thibaut Pinot gaat nog eens tonen dat hij toch wel een meer dan deftige klimmer is. En wat met Romain Bardet? Kan hij z’n kunstje van in de Dauphiné overdoen?
En nu, hop voor die tv en genieten maar!

Ohja, dat weer vandaag!! Aanvallen maar in die afdaling…

Top-3:

  1. Thibaut Pinot
  2. Romain Bardet
  3. Naïro Quintana
Romain Bardet won tijdens de Dauphiné in Pra Loup.
Romain Bardet won tijdens de Dauphiné in Pra Loup.
Pra Loup, iets voor de Fransen?

Om te winnen, moet je dalen

Na een weekend verdiende rust, kom ik vandaag weer bovendrijven. Teleurgesteld omdat Greg Van Avermaet vandaag de Tour verlaat om vader te worden. Gap leek nochtans ook wel een ritje op zijn lijf geschreven, gezien zijn huidige vorm. Gisteren had ik hem nochtans ook verwacht, maar het peloton was te genadig voor de beresterke punchers zoals John Degenkolb, Alexander Kristoff en André Greipel. En Peter Sagan? Die ploegde voort.

Vandaag zal het peloton zich waarschijnlijk ook niet al te veel moeien wanneer een omvangrijke kopgroep het ruime sop kiest. Thomas De Gendt liet zich op Twitter al ontvallen dat hij vandaag wel zin had om wat te fietsen. Aldus gaat hij weer uren en uren sleuren aan kop, om dan vierde te eindigen. Hij zal het pad evenwel effenen voor een ander, Belgisch, succes. Michal Kwiatkowski gaat eindelijk nog eens wat glans geven aan zijn regenboogtrui. In zijn zog vallen Thomas Voeckler en Pierre-Luc Perichon net buiten het podium, op plaats vijf en zes. Wie bekleedt dan wel het podium, aan de zijde van Kwiatkowski? Emanuel Buchmann en Adam Yates toonden zich al enkele keren en vandaag doen ze dat opnieuw.

Top-3:

  1. Michal Kwiatkowski
  2. Adam Yates
  3. Emanuel Buchmann
Om te winnen, moet je kunnen dalen. Dat ondervond Joseba Beloki in 2003.
Om te winnen, moet je kunnen dalen. Dat ondervond Joseba Beloki in 2003.
Om te winnen, moet je dalen

Poulidor vs. Zoetemelk

“De Belgen waren al drie dagen na elkaar goed vertegenwoordigd in de voorste gelederen, en morgen moet dat wat opleveren, eindelijk.” Haast profetische woorden in mijn stuk van gisteren, al had ik op compleet de verkeerde Belg gegokt. Straffe stoot van Greg Van Avermaet, amai! De eeuwige tweedes konden eindelijk onder elkaar uitvechten wie eens op het hoogste schavotje zou eindigen. Peter Sagan stierf in het wiel van Greg en die maakte de Tour alweer volledig compleet voor ons Belgenlandje. De kranten zullen er morgen vol van staan, tot op de voorpagina’s. En wie werd derde? Juist ja, de laatste Belgische ritwinnaar in de Tour, Jan Bakelants. Knap! Nog knap: Michael Matthews die met de besten mee naar boven spurtte. Met een gebroken rib of twee.

Morgen meer van dat? Waarschijnlijk niet. Daarvoor lieten Dan Martin en Joaquim Rodriguez zich vandaag iets te snel uitzakken. En dus mogen we hen morgen verwachten op die laatste klim naar Mende. Perfect op maat van deze 2 pocketpunchers. Wie we morgen nog kunnen verwachten? Simon en/of Adam Yates en misschien nog een Daniel, maar dan Navarro?

  1. Dan Martin
  2. Joaquim Rodriguez
  3. Louis Meintjes
Dan Martin won in 2013 al eens een Tourrit. Toen in Bagnéres de Bigorre.
Dan Martin won in 2013 al eens een Tourrit. Toen in Bagnéres de Bigorre.
Poulidor vs. Zoetemelk

Wie kan er weerwerk bieden?

Soms haalt de supporter in me het van de rede. Zoals vanmiddag, toen Chris Froome en Team Sky het hele peloton met alle favorieten in naar de vaantjes reed. Straf? Zeker. Onmogelijk? Moeilijk te zeggen. Wat wel zeker is: zonder ongevallen is de Tour anno 2015 gereden, na amper één berg(rit). Naïro Quintana kreeg ongeveer één minuut aan de broek en van Alberto Contador en Vincenzo Nibali is geen sprake meer. Fransen zegt u? Enkel Pierre Rolland kon enigszins de schijn hoog houden. Andere winnaars vandaag? Robert Gesink, Tony Gallopin en Adam Yates.

Hopelijk kunnen andere ploegen morgen het heft in handen nemen en Sky onder druk zetten. De Tourmalet is alleszins een mooi bergje om iets op de proberen. 17 km naar boven en misschien nog beter: 30 km afdalen. Ideaal voor enkele renners die zich graag in een afdaling gooien. Dan denk ik vooral aan Nibali die zich opnieuw moet bewijzen. De Italiaan staat nu toch al op 7′ van leider Froome, dus het zou zomaar kunnen dat hij iet of wat vrij spel krijgt. Wie we niet moeten verwachten morgen? Thibaut Pinot. Gezien zijn moraal en daalkunsten zit hij morgen eerder in de bus dan in de kopgroep.

Top-3:

  1. Vincenzo Nibali
  2. Pierre Rolland
  3. Richie Porte

tourmalet_hpte

Noot: Mocht gebleken zijn dat ik het huidige wielrennen beschuldig van vals spelen, dan heb ik me verkeerd uitgedrukt. De teleurstelling over (het gebrek aan) spanning sprak voor mij. Ik verontschuldig me dan ook voor elk woord dat kwetsend mocht zijn overgekomen.

Wie kan er weerwerk bieden?

Franse winst op een Franse hoogdag

De rustdag had opvallend nieuws in petto. Geen dopingbeschuldigingen, noch uitbundige exploten van bepaalde Belgische mecenassen. Ivan Basso kwam op de persconferentie van Tinkoff Saxo vertellen dat bij een routineonderzoek teelbalkanker vastgesteld werd. Alberto Contador zowaar in tranen en niet omdat hij cero cero cero  – enfin, u weet hoe het verder gaat… De kanker werd vroeg vastgesteld, dus de kans op genezing is quasi zeker. #ForzaIvan

Basso zal Contador dus niet kunnen bijstaan in de komende drie ritten in de Pyreneeën. Niet dat Ivan de Verschrikkelijke Bertje lang zou bijstaan. Daarvoor heeft ie vooral Rafal Majka en Roman Kreuziger mee. Ze beginnen er morgen aan met een opwarmertje. ASO schotelt de renners een quasi volledig vlakke rit voor, tot de laatste 15 km die steil bergop gaan. Onderweg 3 puistjes van vierde categorie waar Daniel Teklehaimanot nog wat puntjes voor zijn rode bollen gaat sprokkelen, maar op’t einde van de dag gaat er een fiere Fransman rondlopen in die trui. De winnaar op de eerste col buiten categorie gaat niemand minder zijn dan Warren Barguil. De Bretoen van Giant-Alpecin kwam de eerste week bijzonder vlot door en gaat die vorm doortrekken de komende weken. Naïro Quintana gaat Chris Froome voor de eerste keer het vuur aan de schenen leggen, maar spaart zich, uiteraard, voor de komende twee ritten. En dus gaan de mannen van de tweede lijn, zijnde Eduardo Sépulveda en Joaquim Rodriguez zich uitleven op hun geliefkoosde terrein.

Top-3:

  1. Warren Barguil
  2. Joaquim Rodriguez
  3. Eduardo Sépulveda
Warren Barguil mocht al eens van een ritzege proeven in een grote ronde tijdens de Vuelta in 2013.
Warren Barguil mocht al eens van een ritzege in een grote ronde proeven tijdens de Vuelta in 2013.
Franse winst op een Franse hoogdag