De Hel van het Noorden

Meer dan 100 kilometer lang leek de rit naar Hoei een parade door het Vlaamse (en later Waalse) landschap, tot er zich een serieuze valpartij voltrok ergens vooraan in het peloton. De gele trui en nog ongeveer 20 andere renners waren erbij betrokken. Grootste slachtoffers: Tom Dumoulin, Simon Gerrans en, achteraf bekeken, Fabian Cancellara. Bauke Mollema zal weten wat ie straks mist in de ploegentijdrit naar Plumelec… De spanning op de Muur van Hoei was ondergeschikt aan de schade die sommige renners gisteren opliepen. Maar Joaquim Rodriguez is toch ne straffe, daar niet van. Alejandro Valverde? Die bleef netjes bij Quintana en zorgde ervoor dat die niet al te veel tijd verloor op Chris Froome en Alberto Contador.

Vandaag beginnen de renners aan een andere helletocht, door het stof van Parijs-Roubaix. Of toch een klein deeltje daarvan. Maar dat kleine deeltje zal voor genoeg chaos zorgen, wees daar maar zeker van. Over slachtoffers ga ik mij niet uitspreken, want werkelijk iedereen kan tegen de vlakte gaan. Behalve Peter Sagan en Greg Van Avermaet, die gaan namelijk uitvechten in een tweestrijd wie er mag triomferen in Cambrai. Op aanzienlijk wat tijd zal John Degenkolb dan naar plaats drie spurten, voor een verrassende Edvald Boasson Hagen.

  1. Peter Sagan
  2. Greg Van Avermaet
  3. John Degenkolb
De renners werden allemaal voorgesteld voor het stadhuis van Antwerpen.
De renners werden allemaal voorgesteld voor het stadhuis van Antwerpen.
Advertenties
De Hel van het Noorden

De Tour door Vlaanderen, wat een feest

Neeltje Jans bracht uiteindelijk toch wat er van een rit langs de kust in Nederland verwacht mocht worden: WAAIERS. Enorme waaiers die voor grote gaten zorgde tussen enkele klassementsmannen. Maar in Zeeland zelf? Daar was er enkel wind op kop, zoals gezegd :-). Grootste winnaars: Chris Froome en Bertje Contador. En daarnaast natuurlijk ritwinnaar André Greipel en nieuwe gele trui – een dagje te laat, maar hey, who cares? – Fabian Cancellara. Wat een spurt reed die vandaag!? Gewoon in het zadel vlotjes naar de derde plaats en 4″ bijhorende bonificaties.

Morgen krijgen we dan die bijzonder fijne vlakke etappe naar de Muur van Hoei. Heel de provincie Antwerpen wordt doorkruist, om via een stukje Vlaams-Brabant Wallonië binnen te vlammen. Alwaar er enkele hellinkjes te wachten staan voor de Muur aangedaan wordt. Daar zal er hard aan de bomen gesnokt worden, waardoor er valpartijen ontstaan. Bergop. Grootste slachtoffer: Dan Martin, die voor de 34ste keer zijn sleutelbeen breekt. Zoals al voorspeld zal de zege morgen naar een onnavolgbare Alejandro Valverde gaan. Maar we eindigt er dan op twee en drie? Hieronder het antwoord:

  1. Alejandro Valverde
  2. Robert Gesink
  3. Greg Van Avermaet
valverde-tweede-jaar-rij-beste-in-waalse-pijl
Alejandro Valverde won in april de Waalse Pijl voor het tweede jaar op rij.
De Tour door Vlaanderen, wat een feest

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.

Over precies een week heeft Alejandro Valverde de 3de rit van de Tour gewonnen. Vertrek in het prachtige Antwerpen, aankomst op de al even prachtige Muur van Hoei. En vanaf dan wordt het enkel nog beter, die jaarlijkse hoogmis onder de Grote Rondes – althans voor het grote publiek. Het ASO heeft dit jaar namelijk een effortke gedaan door er dit jaar een achttal aankomsten bergop in te steken en, op de proloog na, geen tijdritten. Enkel, en dat is op zich nogal vreemd, een ploegentijdrit (rit 9) na een week koers. Ook deze chronoproef in ploegverband eindigt bergop. Geen individuele tijdrit en dus geen algehele dominantie van Chris Froome en Team Sky moesten ze gedacht hebben bij het ASO. Want in een tijdrit van pakweg 50-60 km, zoals in de afgelopen Giro, zouden de dichtste concurrenten van Froome, zijnde Vincenzo Nibali, Alberto Contador, Thibaut Pinot en vooral Naïro Quintana minuten verliezen. En Chris Froome is waarschijnlijk ook al bij de drie beste klimmers in het peloton. Dat liet hij alleszins even zien tijdens de Dauphiné, twee weken geleden. In zijn gekende stijl (of is het een geavanceerde manier van optimaal ademen? http://www.53×12.com/do/show?page=article&id=130) reed hij iedereen aan flarden op de laatste col in de laatste rit. Tegelijkertijd liet Contador  in de Route du Sud even zien aan Quintana dat hij de beste ronderenner van de afgelopen 10 jaar is en blijft – voor zover die dat nog niet had bewezen in de Giro. Valverde en Nibali? Die speelden verstoppertje in de Dauphiné en eindigden op een 9e, respectievelijk 12e plaats. Wil dat wat zeggen? Neen. Nibali eindigde vorig jaar ook maar 7e in de Dauphiné en reed nadien iedereen aan flarden in de Tour.

De Tour start dit jaar in Nederland
De Tour start dit jaar in Nederland

Wat de spurters pur sang in deze Tour komen doen is mij enigszins een raadsel. Na de doortocht in Zeeland (waaiers?) liggen er nog maar 4 (of zelfs 3?!) mogelijkheden tot een echte massaspurt (in rit 5, 7 en 21). Die massaspurts kenmerkten vroeger toch altijd de Tour. Edities waar Mark Cavendish tot zes maal toe een rit wist te winnen en hij kans had om er zelfs acht aan zijn palmares toe te voegen. Dat is dit jaar helemaal anders. Te veel ritten hebben zo’n geaccidenteerd parcours, dat de Manx Missile, de Gorilla (André Greipel) of Sam Bennett zich openlijk zullen afvragen wat ze in godsnaam in Frankrijk komen doen. De Ronde van Oostenrijk, die ook zaterdag begint, geeft in verhouding meer kansen op een spurtzege dan deze Tour. Maar het is en blijft natuurlijk de Tour en als Cavendish Greipel op 26 juli nipt klopt en dus voor de vijfde maal wint op de Champs Elysées, dan is iedereen alweer vergeten hoe ‘onvlak’ de afgelopen editie was. Wat mag je dan wel verwachten van deze Tour? Een gereduceerd peloton waar er een machtssprinter, genre Alexander Kristoff, John Degenkolb, Michael Matthews of Peter Sagan wint. En dat in zeker zes ritten (4, 6, 8, 13, 15 en 16). Er zijn ook nog vier vlakke ritten, maar zonder vlakke aankomst. Hoei (spreekt voor zich) – Cambrai (kasseien) – Le Havre (oplopende laatste km) en de Mûr-de-Bretagne (Evans in 2011). Viermaal geaccidenteerd dus op’t einde, viermaal geen vlakke spurt na een bijna biljartvlakke etappe. Genoeg vuurwerk om iedereen gekluisterd aan de buis te houden. En dan moeten de echte bergen nog komen.

Het hooggebergte heeft komende editie veel weg van een Giro d’Italia. Alleen hebben ze in Frankrijk natuurlijk niet zo’n steile of onverharde bergpaden als in de laars. Het komende parcours belooft alleszins spektakel, want het ASO heeft dit jaar ferm zijn best gedaan. De Muur van Hoei en die van Bretagne zijn slechts opwarmertjes voor het grote spektakel dat zal losbarsten in (vooral) de laatste week. Drie ritten in de Pyreneeën, drie keer een aankomst bergop. Ideaal voor een Fransman, zoals Romain Bardet, Pierre Rolland of Thibaut Pinot om de quatorze juillet op te vieren. En dan moeten er nog vier Alpenritten komen, met drie aankomsten bergop. Spektakel gegarandeerd. Op 21 juli is er jammer genoeg een rustdag, of Tim Wellens had die dag de grootste zege uit zijn carrière geboekt. Geen afsluitende tijdrit na de slopende Alpen, wel gewoon rechtstreeks naar Parijs voor het grootste criterium ter wereld. Individueel tegen de klok rijden, dat doen we niet op Franse bodem deze Tour. Die eer is weggelegd voor een proloog van 14 km in Utrecht, Nederland. Mogelijks gewonnen door Fabian Cancellara of gewoon Tom Dumoulin. Omdat het kan. De Tour zelf? Die zal gewonnen worden door een renner met de beste klimmersbenen, zoveel is zeker. (Tenzij die ene rit, met amper zeven kasseistroken, roet in het eten gooit, hè Chris?)

Zijn er Belgen die enige kans maken op een goed klassement? Neen. Tenzij Wellens plots 3 weken op hoog niveau kan presteren. Maar dat is normaal pas iets voor over een jaar of 3-4. Je kan hem wel eens verwachten in een bergrit. Net zoals Stijn Devolder of Serge Pauwels, die voor MTN-Qhubeka rijdt, het allereerste Afrikaanse team ooit in de Tour. Jan Bakelants, Thomas De Gendt en Greg Van Avermaet zullen zich wel eens tonen in een geaccidenteerde rit, terwijl Johan Vansummeren zijn benen van Parijs-Roubaix 2011 misschien wel terugvindt in de vierde rit. Julien Vermote, Jens Debusschere en Kenneth Vanbilsen zijn in principe helpers van hun kopmannen Cavendish, Greipel en Nacer Bouhanni, maar wie weet komt er toch nog een kansje?

En misschien geen onbelangrijk feitje: er zijn terug bonificaties te verdienen aan het einde van elke rit in lijn! 10 “- 6″ – 4”. Als dat geen pret gaat opleveren…

Met dank aan ProCyclingstats voor de beschikbare informatie.

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.