Een tussenpauze

De Pyreneeën hebben niet gebracht wat er op voorhand van verwacht werd. Eén stevige raid van Chris Froome en twee dagen controle door Geraint Thomas. Wel 2 leuke winnaars gisteren en vandaag, daar niet van, maar ik had vandaag toch wat meer vuurwerk verwacht tussen de favorieten voor de top-3. Hopelijk zijn de Alpen ook geen maat voor niets.

Morgen is het zo’n geaccidenteerde overgangsetappe met de laatste 80 km over zeer hobbelig terrein. Wie we daar morgen kunnen verwachten? Simon Yates, Jacques Janse van Rensburg, Rigoberto Uran of Nathan Haas. Enfin, mannen die vandaag verstoppertje hebben gespeeld in de bus. Davide Cimolai zal ook wel ver komen, al verwacht ik nog het meeste van Tim Wellens. De Belgen waren al drie dagen na elkaar goed vertegenwoordigd in de voorste gelederen, en morgen moet dat wat opleveren, eindelijk.

Top-3:

  1. Tim Wellens
  2. Simon Yates
  3. Davide Cimolai
Een prachtig bouwwerk, die kerk van Rodez waar de Tour morgen aankomt.
Een prachtig bouwwerk, die kerk van Rodez, waar de Tour morgen aankomt.
Advertenties
Een tussenpauze

Een hattrick voor Lotto-Soudal

De Normandische kust werd gisteren prachtig in beeld gebracht zeg. Ik was bij wijlen precies naar een natuurdocumentaire aan het kijken met voice-over van de Belgische David Attenborough. Prachtige uitzichten, waar de renners jammer genoeg geen sikkepit van gezien hebben. Zij hadden gisteren maar één doel: ritwinst. Of neen, er was nog iemand met een missie: Daniel Teklehaimanot, op zoek naar de bolletjestrui. En hij vond de rode bollen ook, op het laatste hellinkje van de dag. Aldus hebben we deze Tour alweer een primeur met de eerste Afrikaanse wielrenner die de door Carrefour gesponsorde rode bollen mag dragen. Tony Martin kwam dan weer ten val in de laatste kilometer en brak daarbij zijn sleutelbeen. Gevolg: vandaag zal er geen gele trui in het peloton te zien zijn, want Chris Froome heeft er van af gezien. Een streep door de rekening van Crédit Lyonnais. Mogelijk hebben zij nu ook een lening van het IMF nodig. Oh ja, Zdenek Stybar won de rit op overtuigende wijze en droeg de zege op aan zijn pasgeboren kind Lewis en zijn vrouw Ine.

Het groen zit rond de schouders van André Greipel en zal er na vandaag nog steviger rond zitten. Hij gaat een drie op drie scoren in het pittoreske, doch middeleeuwse stadje Fougères. Zullen mee op de foto staan: Mark Cavendish en Peter Sagan. Het is dan de vijfde maal dat Sagan op het podium staat deze Tour en zoals het Slowaakse spreekwoord zegt: “Vijf maal is echt belachelijk. Doe mij maar zes.” – waardoor Sagan al volop met de rit van morgen in zijn hoofd zit. Achter hen gaan John Degenkolb en Edvald Boasson Hagen bikkelen om de vierde plaats, want Alexander Kristoff blijkt al zijn krachten gebruikt te hebben in het voorjaar.

Top 3:

  1. André Greipel
  2. Mark Cavendish
  3. Peter Sagan
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Een hattrick voor Lotto-Soudal

Eindelijk Sagan, hoezee!

Het regenweer gooide gisteren aardig roet in het eten voor enkele sprinters(ploegen). Nacer Bouhanni kwam al vroeg ten val en moest opgeven. Sam Bennett heeft nog niet al te veel plezier beleefd aan zijn eerste Grote Ronde. En ook Tyler Farrar deed gisteren niet mee, of was dat gewoon omdat Edvald Bo Hagen de snelste is binnen de ploeg? Vandaag zal MTN-Qhubeka hem beter ook uitspelen, want die laatste kilometer, dat is een serieus heuveltje. Na Peter Sagan z’n derde podiumplek gisteren gaat ie vandaag volledig los gaan.

De aankomst in Le Havre doet me erg terugdenken aan de aankomst in Seraing, in de eerste rit van de Tour in 2012. U weet wel, die Tour waar Sagan de wereld liet kennismaken met zijn kip, Forrest Gump en Hulk imitaties. Op die hellende aankomst in Seraing reed Sagan zo machtig naar boven dat zelfs toppers als Fabian Cancellara en Philippe Gilbert hem niet konden volgen. Vandaag is de aankomst weliswaar iets steiler (gemiddeld 9% over 600m), maar wat kan een Sagan in vorm tegenwoordig niet? En weet u wie er toen derde werd na Sagan en Cancellara? Edvald Boasson Hagen. Of hij dat kunstje vandaag nog eens overdoet, lees je hieronder.

Top 3:

  1. Peter Sagan
  2. John Degenkolb
  3. Greg Van Avermaet

Bo Hagen zal uiteindelijk op 5 eindigen, na Tony Gallopin.

Peter Sagan won in 2012 de eerste rit in lijn met aankomst in Seraing.
Peter Sagan won in 2012 de eerste rit in lijn met aankomst in Seraing.
Eindelijk Sagan, hoezee!

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.

Over precies een week heeft Alejandro Valverde de 3de rit van de Tour gewonnen. Vertrek in het prachtige Antwerpen, aankomst op de al even prachtige Muur van Hoei. En vanaf dan wordt het enkel nog beter, die jaarlijkse hoogmis onder de Grote Rondes – althans voor het grote publiek. Het ASO heeft dit jaar namelijk een effortke gedaan door er dit jaar een achttal aankomsten bergop in te steken en, op de proloog na, geen tijdritten. Enkel, en dat is op zich nogal vreemd, een ploegentijdrit (rit 9) na een week koers. Ook deze chronoproef in ploegverband eindigt bergop. Geen individuele tijdrit en dus geen algehele dominantie van Chris Froome en Team Sky moesten ze gedacht hebben bij het ASO. Want in een tijdrit van pakweg 50-60 km, zoals in de afgelopen Giro, zouden de dichtste concurrenten van Froome, zijnde Vincenzo Nibali, Alberto Contador, Thibaut Pinot en vooral Naïro Quintana minuten verliezen. En Chris Froome is waarschijnlijk ook al bij de drie beste klimmers in het peloton. Dat liet hij alleszins even zien tijdens de Dauphiné, twee weken geleden. In zijn gekende stijl (of is het een geavanceerde manier van optimaal ademen? http://www.53×12.com/do/show?page=article&id=130) reed hij iedereen aan flarden op de laatste col in de laatste rit. Tegelijkertijd liet Contador  in de Route du Sud even zien aan Quintana dat hij de beste ronderenner van de afgelopen 10 jaar is en blijft – voor zover die dat nog niet had bewezen in de Giro. Valverde en Nibali? Die speelden verstoppertje in de Dauphiné en eindigden op een 9e, respectievelijk 12e plaats. Wil dat wat zeggen? Neen. Nibali eindigde vorig jaar ook maar 7e in de Dauphiné en reed nadien iedereen aan flarden in de Tour.

De Tour start dit jaar in Nederland
De Tour start dit jaar in Nederland

Wat de spurters pur sang in deze Tour komen doen is mij enigszins een raadsel. Na de doortocht in Zeeland (waaiers?) liggen er nog maar 4 (of zelfs 3?!) mogelijkheden tot een echte massaspurt (in rit 5, 7 en 21). Die massaspurts kenmerkten vroeger toch altijd de Tour. Edities waar Mark Cavendish tot zes maal toe een rit wist te winnen en hij kans had om er zelfs acht aan zijn palmares toe te voegen. Dat is dit jaar helemaal anders. Te veel ritten hebben zo’n geaccidenteerd parcours, dat de Manx Missile, de Gorilla (André Greipel) of Sam Bennett zich openlijk zullen afvragen wat ze in godsnaam in Frankrijk komen doen. De Ronde van Oostenrijk, die ook zaterdag begint, geeft in verhouding meer kansen op een spurtzege dan deze Tour. Maar het is en blijft natuurlijk de Tour en als Cavendish Greipel op 26 juli nipt klopt en dus voor de vijfde maal wint op de Champs Elysées, dan is iedereen alweer vergeten hoe ‘onvlak’ de afgelopen editie was. Wat mag je dan wel verwachten van deze Tour? Een gereduceerd peloton waar er een machtssprinter, genre Alexander Kristoff, John Degenkolb, Michael Matthews of Peter Sagan wint. En dat in zeker zes ritten (4, 6, 8, 13, 15 en 16). Er zijn ook nog vier vlakke ritten, maar zonder vlakke aankomst. Hoei (spreekt voor zich) – Cambrai (kasseien) – Le Havre (oplopende laatste km) en de Mûr-de-Bretagne (Evans in 2011). Viermaal geaccidenteerd dus op’t einde, viermaal geen vlakke spurt na een bijna biljartvlakke etappe. Genoeg vuurwerk om iedereen gekluisterd aan de buis te houden. En dan moeten de echte bergen nog komen.

Het hooggebergte heeft komende editie veel weg van een Giro d’Italia. Alleen hebben ze in Frankrijk natuurlijk niet zo’n steile of onverharde bergpaden als in de laars. Het komende parcours belooft alleszins spektakel, want het ASO heeft dit jaar ferm zijn best gedaan. De Muur van Hoei en die van Bretagne zijn slechts opwarmertjes voor het grote spektakel dat zal losbarsten in (vooral) de laatste week. Drie ritten in de Pyreneeën, drie keer een aankomst bergop. Ideaal voor een Fransman, zoals Romain Bardet, Pierre Rolland of Thibaut Pinot om de quatorze juillet op te vieren. En dan moeten er nog vier Alpenritten komen, met drie aankomsten bergop. Spektakel gegarandeerd. Op 21 juli is er jammer genoeg een rustdag, of Tim Wellens had die dag de grootste zege uit zijn carrière geboekt. Geen afsluitende tijdrit na de slopende Alpen, wel gewoon rechtstreeks naar Parijs voor het grootste criterium ter wereld. Individueel tegen de klok rijden, dat doen we niet op Franse bodem deze Tour. Die eer is weggelegd voor een proloog van 14 km in Utrecht, Nederland. Mogelijks gewonnen door Fabian Cancellara of gewoon Tom Dumoulin. Omdat het kan. De Tour zelf? Die zal gewonnen worden door een renner met de beste klimmersbenen, zoveel is zeker. (Tenzij die ene rit, met amper zeven kasseistroken, roet in het eten gooit, hè Chris?)

Zijn er Belgen die enige kans maken op een goed klassement? Neen. Tenzij Wellens plots 3 weken op hoog niveau kan presteren. Maar dat is normaal pas iets voor over een jaar of 3-4. Je kan hem wel eens verwachten in een bergrit. Net zoals Stijn Devolder of Serge Pauwels, die voor MTN-Qhubeka rijdt, het allereerste Afrikaanse team ooit in de Tour. Jan Bakelants, Thomas De Gendt en Greg Van Avermaet zullen zich wel eens tonen in een geaccidenteerde rit, terwijl Johan Vansummeren zijn benen van Parijs-Roubaix 2011 misschien wel terugvindt in de vierde rit. Julien Vermote, Jens Debusschere en Kenneth Vanbilsen zijn in principe helpers van hun kopmannen Cavendish, Greipel en Nacer Bouhanni, maar wie weet komt er toch nog een kansje?

En misschien geen onbelangrijk feitje: er zijn terug bonificaties te verdienen aan het einde van elke rit in lijn! 10 “- 6″ – 4”. Als dat geen pret gaat opleveren…

Met dank aan ProCyclingstats voor de beschikbare informatie.

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.