Op zwier naar La Toussuire

De lange Alpenritten zijn voorbij, tijd voor twee ‘korte’ ritten. Vandaag 138 km naar skioord La Toussuire, morgen slechts 110,5 km naar de legendarische Alpe d’Huez. Romain Bardet deed dat goed gisteren. Als een kennelijk goede daler maakte hij het verschil in de afdaling van de Glandon om dan al slingerend aan de laatste col te beginnen. Daar pakte hij zelfs nog tijd op zijn dichtste achtervolgers Pierre Rolland, Serge Pauwels, Bob Jungels, Jakob Fuglsang en Winner Anacona Gomez. In de achtergrond vochten de favorieten een magere strijd uit. Niemand reed van elkaar weg omdat Geraint Thomas elke tempoversnelling in de kiem smoorde. Opmerkelijkste vaststelling: Bardet neemt plaats in de top-10, ten koste van Warren Barguil.

Vandaag dus vuurwerk! Met Movistar en Tinkoff-Saxo die de debatten gaan openen. Mogelijk al van op de eerste col. Of in elk geval: laten we hopen dat ze iets beramen. Geen onnozele uitval van Alberto Contador in het zog van Michael Rogers, maar een voldragen strategie om het pantser rond Chris Froome langzaam aan kapot te maken. Lukt dat, dan maakt Naïro Quintana vandaag veel kans op ritwinst. Lukt dat niet? Dan wint Froome gewoon zijn tweede rit. Oh ja, de bus zal flink z’n best mogen doen om vandaag binnen de tijdslimiet aan te komen.

Top-3:

  1. Naïro Quintana
  2. Alberto Contador
  3. Warren Barguil
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
Advertenties
Op zwier naar La Toussuire

Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Alweer een desillusie rijker na de eerste Alpenrit gisteren. Het begon nochtans veelbelovend met een bommetje van Alberto Contador en Michael Rogers. Het waren evenwel de blauw-groene idioten van Movistar die de Spanjaard gingen terughalen. Raar volkje, die Spanjolen. Team Sky legde als vanouds het tempo vast, de kopgroep mocht gerust zijn gangetje gaan. Simon Geschke bleek de sterkste, daar Thibaut Pinot nog altijd lijdt aan daalangst. In de achtergrond viel Contador letterlijk weg uit de uitgedunde groep der favorieten. De afdaling van de gevreesde Col d’Allos bleek voor enkelingen inderdaad een verschrikking, maar niet voor Chris Froome. Eens te meer bleek dat hij in Parijs gewoon op het hoogste schavotje gaat staan, wat er ook gebeurt…

De rit vandaag gaat ongetwijfeld weer geen vuurwerk geven. Daarvoor is de rit te lang (en niet zwaar genoeg). De laatste beklimming gaat wel spetterende beelden opleveren. Geen koers, maar de omgeving. Prachtige haarspeldbochten op de Lacets de Montvernier. En dus krijgen we weer een kopgroep die op voorhand onmogelijk te voorspellen is. Of niet? Renners die er zeker deel van zullen uitmaken: Serge PauwelsAdam Hansen, Thibaut Pinot, Dan Martin, Joaquim Rodriguez en uiteraard Peter Sagan. Prachtige renner, die jonge Slowaak. Renners die er zeker niet in gaan zitten: Louis Meintjes, Mathias Frank, Michal Kwiatkowski en Greg Van Avermaet.

Top-3 (nu wordt het écht gissen):

  1. Joaquim Rodriguez
  2. Rafal Majka
  3. Serge Pauwels
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Pra Loup, iets voor de Fransen?

Zo’n rustdag, ongetwijfeld welgekomen voor de wielrenner, maar wat een saaie dag voor de wielerliefhebber. De wielerploegen proberen er dan maar de schwung in te brengen door op persconferenties allerhande opvallende feitjes de wereld in te sturen. Het ene nieuwtje al wat hilarischer dan het andere. De wielerliefhebbers worden er ongetwijfeld mee gesust, maar het roept enkel meer vragen op voor menig mens die zich dieper in de zaak wil inleven. Dat gezegd zijnde: laten we hopen dat de mosseltjes gisteren gesmaakt hebben.

Vandaag lijkt het zo’n dag te zijn dat de favorieten er alles aan gaan doen om elkaar de loef af te steken. Movistar en Tinkoff-Saxo hebben vandaag de sleutel in handen, willen ze deze Tour nog iet of wat spannend maken. Chris Froome gaat vandaag wel nog niet barsten, maar toch al een beetje buigen. Richie Porte lijkt uitgezongen, maar Wout Poels komt er wel stilaan door. En hoe reageert Geraint Thomas op zijn spectaculaire val? De Fransen gaan alleszins profiteren van de favorieten hun strijd. Thibaut Pinot gaat nog eens tonen dat hij toch wel een meer dan deftige klimmer is. En wat met Romain Bardet? Kan hij z’n kunstje van in de Dauphiné overdoen?
En nu, hop voor die tv en genieten maar!

Ohja, dat weer vandaag!! Aanvallen maar in die afdaling…

Top-3:

  1. Thibaut Pinot
  2. Romain Bardet
  3. Naïro Quintana
Romain Bardet won tijdens de Dauphiné in Pra Loup.
Romain Bardet won tijdens de Dauphiné in Pra Loup.
Pra Loup, iets voor de Fransen?

Een tussenpauze

De Pyreneeën hebben niet gebracht wat er op voorhand van verwacht werd. Eén stevige raid van Chris Froome en twee dagen controle door Geraint Thomas. Wel 2 leuke winnaars gisteren en vandaag, daar niet van, maar ik had vandaag toch wat meer vuurwerk verwacht tussen de favorieten voor de top-3. Hopelijk zijn de Alpen ook geen maat voor niets.

Morgen is het zo’n geaccidenteerde overgangsetappe met de laatste 80 km over zeer hobbelig terrein. Wie we daar morgen kunnen verwachten? Simon Yates, Jacques Janse van Rensburg, Rigoberto Uran of Nathan Haas. Enfin, mannen die vandaag verstoppertje hebben gespeeld in de bus. Davide Cimolai zal ook wel ver komen, al verwacht ik nog het meeste van Tim Wellens. De Belgen waren al drie dagen na elkaar goed vertegenwoordigd in de voorste gelederen, en morgen moet dat wat opleveren, eindelijk.

Top-3:

  1. Tim Wellens
  2. Simon Yates
  3. Davide Cimolai
Een prachtig bouwwerk, die kerk van Rodez waar de Tour morgen aankomt.
Een prachtig bouwwerk, die kerk van Rodez, waar de Tour morgen aankomt.
Een tussenpauze

Wie kan er weerwerk bieden?

Soms haalt de supporter in me het van de rede. Zoals vanmiddag, toen Chris Froome en Team Sky het hele peloton met alle favorieten in naar de vaantjes reed. Straf? Zeker. Onmogelijk? Moeilijk te zeggen. Wat wel zeker is: zonder ongevallen is de Tour anno 2015 gereden, na amper één berg(rit). Naïro Quintana kreeg ongeveer één minuut aan de broek en van Alberto Contador en Vincenzo Nibali is geen sprake meer. Fransen zegt u? Enkel Pierre Rolland kon enigszins de schijn hoog houden. Andere winnaars vandaag? Robert Gesink, Tony Gallopin en Adam Yates.

Hopelijk kunnen andere ploegen morgen het heft in handen nemen en Sky onder druk zetten. De Tourmalet is alleszins een mooi bergje om iets op de proberen. 17 km naar boven en misschien nog beter: 30 km afdalen. Ideaal voor enkele renners die zich graag in een afdaling gooien. Dan denk ik vooral aan Nibali die zich opnieuw moet bewijzen. De Italiaan staat nu toch al op 7′ van leider Froome, dus het zou zomaar kunnen dat hij iet of wat vrij spel krijgt. Wie we niet moeten verwachten morgen? Thibaut Pinot. Gezien zijn moraal en daalkunsten zit hij morgen eerder in de bus dan in de kopgroep.

Top-3:

  1. Vincenzo Nibali
  2. Pierre Rolland
  3. Richie Porte

tourmalet_hpte

Noot: Mocht gebleken zijn dat ik het huidige wielrennen beschuldig van vals spelen, dan heb ik me verkeerd uitgedrukt. De teleurstelling over (het gebrek aan) spanning sprak voor mij. Ik verontschuldig me dan ook voor elk woord dat kwetsend mocht zijn overgekomen.

Wie kan er weerwerk bieden?

Een ploegentijdrit na een week koers, goed zot?!

Alexis Vuillermoz verraste vandaag vriend en vijand door alle kanjers er in tweemaal af te rijden op de Mûr de Brétagne. Op zich niet zo heel verrassend na zijn derde plaats op de Mûr de Huy, maar toch… De favorieten keken te veel naar elkaar en dan weet je wat er gebeurt. In de achtergrond handhaafden Bauke Mollema, Robert Gesink en Warren Barguil zich gemakkelijk in de groep der favorieten, terwijl Vincenzo Nibali de rol moest lossen. Zet hij dat morgen, mét zijn ploeg, recht? Greg Van Avermaet en Peter Sagan beginnen stilletjes aan probleemgedrag te vertonen. Altijd wel meedoen, maar nooit afmaken… bijzonder ambetant/irritant/amusant (schrappen wat niet past) voor de wielerliefhebber.

Op naar de tweede week dan. Het spektakel gaat losbarsten en dat met een ploegentijdrit waar eigenlijk niemand op zat te wachten, behalve Orica-Greenedge. Maar gezien hun eerste week, zit er nu echt niemand meer op die gezamenlijke proef tegen de tijd te wachten. Toch gaan de ploegen van de favorieten er alles aan doen om hun kopmannen zo goed mogelijk de Pyreneeën in te sturen. Op kop: BMC. Tejay Van Garderen heeft een machtige ploeg meegekregen om het podium te halen. Dat zal morgen blijken wanneer hij het geel mag aantrekken na het winnen van de TTT. Op afzienbare afstand zullen Movistar en Astana het podium vervolledigen. Geen Team Sky in de top-3, want Richie Porte is uit vorm.

Top-3:

  1. BMC Racing Team
  2. Astana Pro Team
  3. Movistar Team
Vorig jaar werd BMC wereldkampioen ploegentijdrit in Ponferrada, Spanje.
Vorig jaar werd BMC wereldkampioen ploegentijdrit in Ponferrada, Spanje.
Een ploegentijdrit na een week koers, goed zot?!

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.

Over precies een week heeft Alejandro Valverde de 3de rit van de Tour gewonnen. Vertrek in het prachtige Antwerpen, aankomst op de al even prachtige Muur van Hoei. En vanaf dan wordt het enkel nog beter, die jaarlijkse hoogmis onder de Grote Rondes – althans voor het grote publiek. Het ASO heeft dit jaar namelijk een effortke gedaan door er dit jaar een achttal aankomsten bergop in te steken en, op de proloog na, geen tijdritten. Enkel, en dat is op zich nogal vreemd, een ploegentijdrit (rit 9) na een week koers. Ook deze chronoproef in ploegverband eindigt bergop. Geen individuele tijdrit en dus geen algehele dominantie van Chris Froome en Team Sky moesten ze gedacht hebben bij het ASO. Want in een tijdrit van pakweg 50-60 km, zoals in de afgelopen Giro, zouden de dichtste concurrenten van Froome, zijnde Vincenzo Nibali, Alberto Contador, Thibaut Pinot en vooral Naïro Quintana minuten verliezen. En Chris Froome is waarschijnlijk ook al bij de drie beste klimmers in het peloton. Dat liet hij alleszins even zien tijdens de Dauphiné, twee weken geleden. In zijn gekende stijl (of is het een geavanceerde manier van optimaal ademen? http://www.53×12.com/do/show?page=article&id=130) reed hij iedereen aan flarden op de laatste col in de laatste rit. Tegelijkertijd liet Contador  in de Route du Sud even zien aan Quintana dat hij de beste ronderenner van de afgelopen 10 jaar is en blijft – voor zover die dat nog niet had bewezen in de Giro. Valverde en Nibali? Die speelden verstoppertje in de Dauphiné en eindigden op een 9e, respectievelijk 12e plaats. Wil dat wat zeggen? Neen. Nibali eindigde vorig jaar ook maar 7e in de Dauphiné en reed nadien iedereen aan flarden in de Tour.

De Tour start dit jaar in Nederland
De Tour start dit jaar in Nederland

Wat de spurters pur sang in deze Tour komen doen is mij enigszins een raadsel. Na de doortocht in Zeeland (waaiers?) liggen er nog maar 4 (of zelfs 3?!) mogelijkheden tot een echte massaspurt (in rit 5, 7 en 21). Die massaspurts kenmerkten vroeger toch altijd de Tour. Edities waar Mark Cavendish tot zes maal toe een rit wist te winnen en hij kans had om er zelfs acht aan zijn palmares toe te voegen. Dat is dit jaar helemaal anders. Te veel ritten hebben zo’n geaccidenteerd parcours, dat de Manx Missile, de Gorilla (André Greipel) of Sam Bennett zich openlijk zullen afvragen wat ze in godsnaam in Frankrijk komen doen. De Ronde van Oostenrijk, die ook zaterdag begint, geeft in verhouding meer kansen op een spurtzege dan deze Tour. Maar het is en blijft natuurlijk de Tour en als Cavendish Greipel op 26 juli nipt klopt en dus voor de vijfde maal wint op de Champs Elysées, dan is iedereen alweer vergeten hoe ‘onvlak’ de afgelopen editie was. Wat mag je dan wel verwachten van deze Tour? Een gereduceerd peloton waar er een machtssprinter, genre Alexander Kristoff, John Degenkolb, Michael Matthews of Peter Sagan wint. En dat in zeker zes ritten (4, 6, 8, 13, 15 en 16). Er zijn ook nog vier vlakke ritten, maar zonder vlakke aankomst. Hoei (spreekt voor zich) – Cambrai (kasseien) – Le Havre (oplopende laatste km) en de Mûr-de-Bretagne (Evans in 2011). Viermaal geaccidenteerd dus op’t einde, viermaal geen vlakke spurt na een bijna biljartvlakke etappe. Genoeg vuurwerk om iedereen gekluisterd aan de buis te houden. En dan moeten de echte bergen nog komen.

Het hooggebergte heeft komende editie veel weg van een Giro d’Italia. Alleen hebben ze in Frankrijk natuurlijk niet zo’n steile of onverharde bergpaden als in de laars. Het komende parcours belooft alleszins spektakel, want het ASO heeft dit jaar ferm zijn best gedaan. De Muur van Hoei en die van Bretagne zijn slechts opwarmertjes voor het grote spektakel dat zal losbarsten in (vooral) de laatste week. Drie ritten in de Pyreneeën, drie keer een aankomst bergop. Ideaal voor een Fransman, zoals Romain Bardet, Pierre Rolland of Thibaut Pinot om de quatorze juillet op te vieren. En dan moeten er nog vier Alpenritten komen, met drie aankomsten bergop. Spektakel gegarandeerd. Op 21 juli is er jammer genoeg een rustdag, of Tim Wellens had die dag de grootste zege uit zijn carrière geboekt. Geen afsluitende tijdrit na de slopende Alpen, wel gewoon rechtstreeks naar Parijs voor het grootste criterium ter wereld. Individueel tegen de klok rijden, dat doen we niet op Franse bodem deze Tour. Die eer is weggelegd voor een proloog van 14 km in Utrecht, Nederland. Mogelijks gewonnen door Fabian Cancellara of gewoon Tom Dumoulin. Omdat het kan. De Tour zelf? Die zal gewonnen worden door een renner met de beste klimmersbenen, zoveel is zeker. (Tenzij die ene rit, met amper zeven kasseistroken, roet in het eten gooit, hè Chris?)

Zijn er Belgen die enige kans maken op een goed klassement? Neen. Tenzij Wellens plots 3 weken op hoog niveau kan presteren. Maar dat is normaal pas iets voor over een jaar of 3-4. Je kan hem wel eens verwachten in een bergrit. Net zoals Stijn Devolder of Serge Pauwels, die voor MTN-Qhubeka rijdt, het allereerste Afrikaanse team ooit in de Tour. Jan Bakelants, Thomas De Gendt en Greg Van Avermaet zullen zich wel eens tonen in een geaccidenteerde rit, terwijl Johan Vansummeren zijn benen van Parijs-Roubaix 2011 misschien wel terugvindt in de vierde rit. Julien Vermote, Jens Debusschere en Kenneth Vanbilsen zijn in principe helpers van hun kopmannen Cavendish, Greipel en Nacer Bouhanni, maar wie weet komt er toch nog een kansje?

En misschien geen onbelangrijk feitje: er zijn terug bonificaties te verdienen aan het einde van elke rit in lijn! 10 “- 6″ – 4”. Als dat geen pret gaat opleveren…

Met dank aan ProCyclingstats voor de beschikbare informatie.

Alles wat u moet weten over de Tour de France 2015.