Op zwier naar La Toussuire

De lange Alpenritten zijn voorbij, tijd voor twee ‘korte’ ritten. Vandaag 138 km naar skioord La Toussuire, morgen slechts 110,5 km naar de legendarische Alpe d’Huez. Romain Bardet deed dat goed gisteren. Als een kennelijk goede daler maakte hij het verschil in de afdaling van de Glandon om dan al slingerend aan de laatste col te beginnen. Daar pakte hij zelfs nog tijd op zijn dichtste achtervolgers Pierre Rolland, Serge Pauwels, Bob Jungels, Jakob Fuglsang en Winner Anacona Gomez. In de achtergrond vochten de favorieten een magere strijd uit. Niemand reed van elkaar weg omdat Geraint Thomas elke tempoversnelling in de kiem smoorde. Opmerkelijkste vaststelling: Bardet neemt plaats in de top-10, ten koste van Warren Barguil.

Vandaag dus vuurwerk! Met Movistar en Tinkoff-Saxo die de debatten gaan openen. Mogelijk al van op de eerste col. Of in elk geval: laten we hopen dat ze iets beramen. Geen onnozele uitval van Alberto Contador in het zog van Michael Rogers, maar een voldragen strategie om het pantser rond Chris Froome langzaam aan kapot te maken. Lukt dat, dan maakt Naïro Quintana vandaag veel kans op ritwinst. Lukt dat niet? Dan wint Froome gewoon zijn tweede rit. Oh ja, de bus zal flink z’n best mogen doen om vandaag binnen de tijdslimiet aan te komen.

Top-3:

  1. Naïro Quintana
  2. Alberto Contador
  3. Warren Barguil
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
In 2012 mocht Pierre Rolland juichen op La Toussuire.
Op zwier naar La Toussuire

Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Alweer een desillusie rijker na de eerste Alpenrit gisteren. Het begon nochtans veelbelovend met een bommetje van Alberto Contador en Michael Rogers. Het waren evenwel de blauw-groene idioten van Movistar die de Spanjaard gingen terughalen. Raar volkje, die Spanjolen. Team Sky legde als vanouds het tempo vast, de kopgroep mocht gerust zijn gangetje gaan. Simon Geschke bleek de sterkste, daar Thibaut Pinot nog altijd lijdt aan daalangst. In de achtergrond viel Contador letterlijk weg uit de uitgedunde groep der favorieten. De afdaling van de gevreesde Col d’Allos bleek voor enkelingen inderdaad een verschrikking, maar niet voor Chris Froome. Eens te meer bleek dat hij in Parijs gewoon op het hoogste schavotje gaat staan, wat er ook gebeurt…

De rit vandaag gaat ongetwijfeld weer geen vuurwerk geven. Daarvoor is de rit te lang (en niet zwaar genoeg). De laatste beklimming gaat wel spetterende beelden opleveren. Geen koers, maar de omgeving. Prachtige haarspeldbochten op de Lacets de Montvernier. En dus krijgen we weer een kopgroep die op voorhand onmogelijk te voorspellen is. Of niet? Renners die er zeker deel van zullen uitmaken: Serge PauwelsAdam Hansen, Thibaut Pinot, Dan Martin, Joaquim Rodriguez en uiteraard Peter Sagan. Prachtige renner, die jonge Slowaak. Renners die er zeker niet in gaan zitten: Louis Meintjes, Mathias Frank, Michal Kwiatkowski en Greg Van Avermaet.

Top-3 (nu wordt het écht gissen):

  1. Joaquim Rodriguez
  2. Rafal Majka
  3. Serge Pauwels
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Het wordt een prachtige finale vandaag.
Opnieuw een maat voor niets. Komt er nog wat van?

Om te winnen, moet je dalen

Na een weekend verdiende rust, kom ik vandaag weer bovendrijven. Teleurgesteld omdat Greg Van Avermaet vandaag de Tour verlaat om vader te worden. Gap leek nochtans ook wel een ritje op zijn lijf geschreven, gezien zijn huidige vorm. Gisteren had ik hem nochtans ook verwacht, maar het peloton was te genadig voor de beresterke punchers zoals John Degenkolb, Alexander Kristoff en André Greipel. En Peter Sagan? Die ploegde voort.

Vandaag zal het peloton zich waarschijnlijk ook niet al te veel moeien wanneer een omvangrijke kopgroep het ruime sop kiest. Thomas De Gendt liet zich op Twitter al ontvallen dat hij vandaag wel zin had om wat te fietsen. Aldus gaat hij weer uren en uren sleuren aan kop, om dan vierde te eindigen. Hij zal het pad evenwel effenen voor een ander, Belgisch, succes. Michal Kwiatkowski gaat eindelijk nog eens wat glans geven aan zijn regenboogtrui. In zijn zog vallen Thomas Voeckler en Pierre-Luc Perichon net buiten het podium, op plaats vijf en zes. Wie bekleedt dan wel het podium, aan de zijde van Kwiatkowski? Emanuel Buchmann en Adam Yates toonden zich al enkele keren en vandaag doen ze dat opnieuw.

Top-3:

  1. Michal Kwiatkowski
  2. Adam Yates
  3. Emanuel Buchmann
Om te winnen, moet je kunnen dalen. Dat ondervond Joseba Beloki in 2003.
Om te winnen, moet je kunnen dalen. Dat ondervond Joseba Beloki in 2003.
Om te winnen, moet je dalen

Poulidor vs. Zoetemelk

“De Belgen waren al drie dagen na elkaar goed vertegenwoordigd in de voorste gelederen, en morgen moet dat wat opleveren, eindelijk.” Haast profetische woorden in mijn stuk van gisteren, al had ik op compleet de verkeerde Belg gegokt. Straffe stoot van Greg Van Avermaet, amai! De eeuwige tweedes konden eindelijk onder elkaar uitvechten wie eens op het hoogste schavotje zou eindigen. Peter Sagan stierf in het wiel van Greg en die maakte de Tour alweer volledig compleet voor ons Belgenlandje. De kranten zullen er morgen vol van staan, tot op de voorpagina’s. En wie werd derde? Juist ja, de laatste Belgische ritwinnaar in de Tour, Jan Bakelants. Knap! Nog knap: Michael Matthews die met de besten mee naar boven spurtte. Met een gebroken rib of twee.

Morgen meer van dat? Waarschijnlijk niet. Daarvoor lieten Dan Martin en Joaquim Rodriguez zich vandaag iets te snel uitzakken. En dus mogen we hen morgen verwachten op die laatste klim naar Mende. Perfect op maat van deze 2 pocketpunchers. Wie we morgen nog kunnen verwachten? Simon en/of Adam Yates en misschien nog een Daniel, maar dan Navarro?

  1. Dan Martin
  2. Joaquim Rodriguez
  3. Louis Meintjes
Dan Martin won in 2013 al eens een Tourrit. Toen in Bagnéres de Bigorre.
Dan Martin won in 2013 al eens een Tourrit. Toen in Bagnéres de Bigorre.
Poulidor vs. Zoetemelk

Een ploegentijdrit na een week koers, goed zot?!

Alexis Vuillermoz verraste vandaag vriend en vijand door alle kanjers er in tweemaal af te rijden op de Mûr de Brétagne. Op zich niet zo heel verrassend na zijn derde plaats op de Mûr de Huy, maar toch… De favorieten keken te veel naar elkaar en dan weet je wat er gebeurt. In de achtergrond handhaafden Bauke Mollema, Robert Gesink en Warren Barguil zich gemakkelijk in de groep der favorieten, terwijl Vincenzo Nibali de rol moest lossen. Zet hij dat morgen, mét zijn ploeg, recht? Greg Van Avermaet en Peter Sagan beginnen stilletjes aan probleemgedrag te vertonen. Altijd wel meedoen, maar nooit afmaken… bijzonder ambetant/irritant/amusant (schrappen wat niet past) voor de wielerliefhebber.

Op naar de tweede week dan. Het spektakel gaat losbarsten en dat met een ploegentijdrit waar eigenlijk niemand op zat te wachten, behalve Orica-Greenedge. Maar gezien hun eerste week, zit er nu echt niemand meer op die gezamenlijke proef tegen de tijd te wachten. Toch gaan de ploegen van de favorieten er alles aan doen om hun kopmannen zo goed mogelijk de Pyreneeën in te sturen. Op kop: BMC. Tejay Van Garderen heeft een machtige ploeg meegekregen om het podium te halen. Dat zal morgen blijken wanneer hij het geel mag aantrekken na het winnen van de TTT. Op afzienbare afstand zullen Movistar en Astana het podium vervolledigen. Geen Team Sky in de top-3, want Richie Porte is uit vorm.

Top-3:

  1. BMC Racing Team
  2. Astana Pro Team
  3. Movistar Team
Vorig jaar werd BMC wereldkampioen ploegentijdrit in Ponferrada, Spanje.
Vorig jaar werd BMC wereldkampioen ploegentijdrit in Ponferrada, Spanje.
Een ploegentijdrit na een week koers, goed zot?!

Daar is Valverde weer

Gisteren voor het eerst deze Tour naar een aankomst geluisterd, via Sporza Radio. Straffe kost zeg, zo’n massaspurt verslaan voor luisteraars. “Greipel komt nu door het midden, Greipel neemt over, Sagan komt nu langs links, Greipel gaat het halen, Greipel is beresterk… EN CAVENDISH WINT. Met een ultieme kattensprong komt ie daar plots uit een doosje!” Qua beleving kan dat wel tellen, maar ik zie het toch liever op mijn tv.
Een heel mooie zege van Mark Cavendish uiteindelijk, die zo de criticasters lik op stuk geeft. En Peter Sagan, die eindigde derde, zoals voorspeld.

Vandaag beklimmen we na een ongeveer vlakke etappe de Mûr de Brétagne. In 2011 won een ontketende Cadel Evans voor Alberto Contador en Alexandre Vinokourov. Ik denk niet dat deze top 3 ook dit jaar van toepassing zal zijn, of het zou moeten zijn dat Vino de plaats inneemt van Lars Boom die nu echt wel té hoge cortisolwaarden laat optekenen. Bertje gaat zich wat sparen voor de ploegentijdrit/Pyreneeënritten en laat zich gewoon meevoeren met de flow. Aldus ziet een andere Spanjaard, zijnde Piti, zijn kans schoon om nog eens een overwinning te boeken op zijn geliefkoosd terrein. Alejandro Valverde gaat nu doen wat iedereen van hem verwachte op de Muur van Hoei. Kort in zijn spoor vinden we dan Joaquim Rodriguez terug, die de eer van het geplaagde Katusha hoog moet houden. De witte lijn kan immers op meerdere manieren geïnterpreteerd worden binnen de Russische formatie. En wie wordt dan uiteindelijk derde? Wel, die eer is weggelegd voor … Bauke Mollema!

  1. Alejandro Valverde
  2. Joaquim Rodriguez
  3. Bauke Mollema

(Dan Martin werd bewust weggelaten uit deze preview, omdat de kans op een sleutelbeenbreuk groter is dan dat Koning Filip op 21 juli een toespraak gaat geven in drie talen.)

Contador dacht gewonnen te hebben, maar het was Evans die de bloemen kreeg.
Contador dacht gewonnen te hebben, maar het was Evans die de bloemen kreeg.
Daar is Valverde weer

Een hattrick voor Lotto-Soudal

De Normandische kust werd gisteren prachtig in beeld gebracht zeg. Ik was bij wijlen precies naar een natuurdocumentaire aan het kijken met voice-over van de Belgische David Attenborough. Prachtige uitzichten, waar de renners jammer genoeg geen sikkepit van gezien hebben. Zij hadden gisteren maar één doel: ritwinst. Of neen, er was nog iemand met een missie: Daniel Teklehaimanot, op zoek naar de bolletjestrui. En hij vond de rode bollen ook, op het laatste hellinkje van de dag. Aldus hebben we deze Tour alweer een primeur met de eerste Afrikaanse wielrenner die de door Carrefour gesponsorde rode bollen mag dragen. Tony Martin kwam dan weer ten val in de laatste kilometer en brak daarbij zijn sleutelbeen. Gevolg: vandaag zal er geen gele trui in het peloton te zien zijn, want Chris Froome heeft er van af gezien. Een streep door de rekening van Crédit Lyonnais. Mogelijk hebben zij nu ook een lening van het IMF nodig. Oh ja, Zdenek Stybar won de rit op overtuigende wijze en droeg de zege op aan zijn pasgeboren kind Lewis en zijn vrouw Ine.

Het groen zit rond de schouders van André Greipel en zal er na vandaag nog steviger rond zitten. Hij gaat een drie op drie scoren in het pittoreske, doch middeleeuwse stadje Fougères. Zullen mee op de foto staan: Mark Cavendish en Peter Sagan. Het is dan de vijfde maal dat Sagan op het podium staat deze Tour en zoals het Slowaakse spreekwoord zegt: “Vijf maal is echt belachelijk. Doe mij maar zes.” – waardoor Sagan al volop met de rit van morgen in zijn hoofd zit. Achter hen gaan John Degenkolb en Edvald Boasson Hagen bikkelen om de vierde plaats, want Alexander Kristoff blijkt al zijn krachten gebruikt te hebben in het voorjaar.

Top 3:

  1. André Greipel
  2. Mark Cavendish
  3. Peter Sagan
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Fougères was ooit één keer de aankomstplaats in de Tour, toen een ploegentijdrit.
Een hattrick voor Lotto-Soudal